Σάββατο, 29 Απριλίου 2006

Aberystwyth, Wales, UK

Το Aberystwyth είνα μία παραθαλάσσια κωμόπολη στη δυτική πλευρά του Ηνωμένου Βασιλείου (Η.Β.). Ανήκει στην κεντρική περιοχή της Ουαλίας και η ονομασία της σημαίνει Mouth of the Ystwyth [Το στόμα του (ποταμού) Ystwyth]. Δεν το γνώριζα, όμως υπάρχει ουαλική γλώσσα (όχι διάλεκτος), η οποία πλέον ομιλείται σε καθημερινή βάση από ελάχιστους. Ρομαντικές προσπάθειες για τη διατήρησή της αποτελούν η αναγραφή των κειμένων στις πινακίδες της Ουαλίας σε δύο γλώσσες (ουαλικά + αγγλικά), ο αποκλεισμός από εκπαιδεύτικες θέσεις όσων δεν την κατέχουν, η διδασκαλία της ως δεύτερη γλώσσα στα σχολεία.


Η πρόσβαση σε αυτό το άκρο του Η.Β. είναι ολίγον τι επώδυνη. Με τρένο (ή λεωφορείο), μέσα από βουνά και λαγκάδια, ο επισκέπτης - παίζεται πότε - θα τα καταφέρει να φτάσει (στο τέρμα της σιδηροδρομικής γραμμής, πιο πέρα.. θάλαττα). Αρκεί να είναι τυχερός με τα δρομολόγια των τρένων και να προσεύχεται να μη συναντήσει άτακτα προβατάκια. Η πόλη, κακά τα ψέματα, βρίσκεται στην άκρη του πουθενά. Είναι πανέμορφη ωστόσο. Βουνό, θάλασσα, πράσινο, ποτάμια, δάσος, τα συνδυάζει όλα. Λόγω περιορισμένου χρόνου, τριγύρισα ελάχιστα και φωτογράφισα μόνο λίγες από τις γωνιές της. Ακόμη λιγότερες έχω την ευκαιρία να προβάλλω τώρα εδώ:



Τα χρώματα της πόλης είναι αρκετά φωτεινά, προσδίδοντας της έναν νησιώτικο χαρακτήρα. Το συγκρότημα του Πανεπιστημίου της Ουαλίας όπου βρέθηκα, είναι στην κυριολεξία θαμμένο μέσα στο πράσινο και τα δέντρα. Τις μέρες που ο καιρός συμπεριφέρεται όμορφα, το τοπίο είναι υπέροχο. Όταν αρχίσει όμως τις ψυχολογικές του μεταπτώσεις προς το χειρότερο, αγριεύουν τα πράγματα. Μόνο ο αέρας στα φυλλώματα των δέντρων φτάνει για να δημιουργήσει την αίσθηση 'τώρα θα πεταχτεί κανά πεινασμένο ζωντανό...'.


Δύο από τα χαρακτηριστικά αξιοθέατα του Aberystwyth είναι το War Memorial (με θέα τον Ατλαντικό κάτω αριστερά), ένα μνημείο που χτίστηκε μετά τον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο. Το άγαλμα στην κορυφή του συμβολίζει την ειρήνη. Το δεύτερο είναι το κτίριο Old College (κάτω δεξιά), το οποίο ξεκίνησε ως σπιτάκι, έπειτα έγινε ξενοδοχείο και τέλος αποτέλεσε το κτίσμα που φιλοξένησε το πρώτο πανεπιστήμιο της Ουαλίας στα τέλη του προπερασμένου αιώνα.Κάστρα; Φυσικά και υπάρχουν στην περιοχή, όπως αυτό που φαίνεται πάνω αριστερά. Από το συγκεκριμένο βέβαια έχουν απομείνει δύο πέτρες όλες κι όλες, η μία.. δίπλα στην άλλη. Όμως και πάλι κάστρο θεωρείται. Επειδή ακριβώς είναι ερείπιο, το συγκεκριμένο μνημείο είναι 'ξέφραγο αμπέλι'. Περισσότερο με πάρκο μοιάζει, το οποίο ανεμοδέρνουν αλύπητα οι αγέρηδες του ωκεανού. Με πολύ ζόρι κρατούσα σταθερή τη φωτογραφική μηχανή. Ε ναι... και τον εαυτό μου στο έδαφος.


Τέλος, ένα πράγμα που μου έκανε εντύπωση ήτανε η παλίρροια, εξ αιτίας της οποίας η στάθμη της θάλασσας μεταβάλλεται δύο φορές τη μέρα, κατά 5μέτρα άνω-κάτω. Δυστυχώς δεν είχα την ευκαιρία να φωτογραφίσω τα ίδια σημεία με τα νερά υψωμένα για του λόγου το αληθές. Αυτή η καημένη κατασκευή, ονόματι Royal Pier, έχει δεινοπαθήσει για παραπάνω από έναν αιώνα από τα χτύπηματα της θάλασσας. Έχει μικρομεγαλώσει και τούμπαλιν πολλές φορές. Για την ώρα κρατιέται με τη μορφή εστιατορίου στα 91μέτρα μήκος.


Αυτό ήταν το σύντομο οδοιπορικό στο Aberystwyth. Θ'ακολουθήσει ένα ακόμη, προς άλλη κατεύθυνση αυτήν τη φορά.

Τρίτη, 4 Απριλίου 2006

le what?

• Έρχεται η επι-φοίτηση σ'ένα φοιτητή να ιδρύσει ένα σύλλογο για τους διεθνείς φοιτητές του πανεπιστημίου όπου φοιτά. Και πώς ονομάζει έναν τέτοιο σύνδεσμο; Κάτι σε 'International Students' ε; Και όμως, αυτός δεν είναι αντιπροσωπευτικός τίτλος, διότι κάτι του λείπει. Το αλάτι... Τον μετονόμασε λοιπόν σε 'International Students & French', έπειτα από παράπονα που εξέφρασαν ορισμένοι αδικηθέντες.
(Και να φανταστείς πως το λεξικό αναφέρει τη λέξη διεθνής, ως απόδοση του γαλλικού όρου
international).
• - Η συγκάτοικός μου τελειώνει το διδακτορικό της.
- Τι θέμα έχει η έρευνά της;
- Ποτοποιία: ψάχνει να βρει τρόπο να βελτιώσει τη σύνθεση της μπύρας.
- :?
(Ονομάζεται Μιχαέλα και φυσικά είναι από την Αυστρία :)


• Μία μικροκαμωμένη κοπελίτσα παρουσιάζει το θέμα της έρευνάς της, η οποία είναι προσανατολισμένη στο κατά πόσο επιβλαβείς είναι ορισμένες χημικές ουσίες, με τις οποίες έχει φροντίσει να ποτίσει ως το μεδούλι ο άνθρωπος το περιβάλλον του. Για την έρευνά της χρειάζεται να προβεί σε εργαστηριακά πειράματα, τα οποία και εξηγεί επιγραμματικά. Αφού εμποτίσει μία σειρά από οργανισμούς με τις εν λόγω χημικές ουσίες και παρακολουθήσει την ανάπτυξή τους για ένα ορισμένο χρονικό διάστημα, μετά θα 'Sacrifice the rat.'. Η φράση βγήκε από το στόμα της έχοντας έναν απόλυτα φυσικό τόνο στη χροιά της φωνής της. Ούτε κόμπιασμα, ούτε σπασμός των χαρακτηριστικών του προσώπου, ούτε παίξιμο των ματιών, ούτε τίποτα. Πράξη ρουτίνας!
(Χαίρομαι που τα 'εργαστηριακά μου πειράματα' λαμβάνουν χώρα σε μία ταπεινή ψηφιακή πραγματικότητα :ουφ!)

• 'Rock School' καλείται μία reality-τύπου εκπομπή της βρετανικής τηλεόρασης, στην οποία ο Gene Simmons (ο Demon των KISS) προσπαθεί να διδάξει ένα τσούρμο σχολιαρόπαιδα την τέχνη του rock 'n' roll (ατελείωτα χασμουρητά, ατελείωτη ματαιότητα, απίστευτη βαρεμάρα και αχρωμία από το δαιμονάκο). Στην περυσινή προσπάθειά του, ασχολήθηκε με μία ομάδα εσώκλειστων κολεγιόπαιδων που σπουδάζουν κλασική μουσική
στο 'Christ's Hospital School'...

Σε μία από τις προωθητικές κινήσεις, προκειμένου να 'χτιστεί' το 'image' του συγκροτήματος, τα παιδάκια επισκέ
πτονται με τον κύριο καθηγητή τους ένα ραδιοφωνικό σταθμό. Οι πρώτες κουβέντες που ανταλλάσσουν ο Gene Simmons και η παρουσιάστρια της εκπομπής είναι:

G.S. - Hello. (Απροκάλυπτα βαριεστημένα)
Παρουσ. - Hi ya! (Βλέποντας τα παιδάκια με τις μαύρες ποδιές - αλά Χάρι Πότερ - του σχολείου τους)
G.S. - Oh, you're such a beautiful woman! (Χωρίς ίχνος ενδιαφέροντος)
Παρουσ. - Thank you very much. (Άντε να τελειώνουμε)
G.S. - It's a pity I'm gay. (Χούμορ)
Παρουσ. - Likewise! (:χιχι!)
(Το βραβείο για τα νιάνιαρα ήταν το άνοιγμα μίας συναυλίας των Motorhead :!)


• Κι εκεί που χαζεύεις ανέμελος το Rock School, γίνεται διακοπή για διαφημίσεις.
Carrefour? Όχι
Always? Τσουκ
Βόδαφον? O;yte
ΨΙΣΨΟ me to pardon.. CISCO? Hell yeah!
• Heather είναι το όνομά της, από την Ιρλανδία.
- Και με τι ασχολείσαι?
- Software engineer (Χαμογελάκι)
- (Όμοιο χαμογελάκι και νεύμα κατανόησης και συμπόνοιας) Πόσο καιρό εργάζεσαι;
- 15 έτη
- (Παλιά καραβάνα, εμείς ούτε έχουμε συλληφθεί ακόμη!) Σε ποια εταιρεία εργάζεσαι;
- Selex
- (Δεν την έχουν
ακουστά τ'αυτιά μου) Και τι ακριβώς κάνεις εκεί;
- Aircraft programming (Σα να είπε πατατάκια-xls-programming)
- :?!? (Κεραμίδα #1) Αλήθεια! Σε τι γλώσσα προγραμματισμού;
- ADA πριν, C(*hit) τώρα, ίσως και λίγη C++ στο μέλλον (
Αναστεναγμός)
- Γιατί, δεν είναι πολύ καλύτερα με τη C?
- Χάος. Ο compiler της ADA πιάνει ΤΑ ΠΑΝΤΑ. Στη C μπορεί να απελευθερώσεις κανά βλήμα αντί να πάρει μπρος η τουρμπίνα του αεροσκάφους (λέέέμε τώρα, χοντρά χοντρά) και να μην το καταλάβεις ότι έχεις κάνει τέτοια στραπατσάδα.
-
(Κεραμίδα #2) :ο (Τα μάτια εξακολουθούν να είναι γουρλωμένα και το στόμα να χάσκει μύγες.)
...
- Πώς αισθάνεσαι με αυτό που κάνεις; Δε νιώθεις πως έχεις τεράστια ευθύνη στα χέρια σου? Αν, ω μη γέννητω, πάει κάτι στραβά; Τι γίνεται τότε;
- Είχαμε μία περίπτωση κατασκευής ενός πυραύλου, ο οποίος υπό συγκεκριμένες συνθήκες έχανε την επαφή με το χειριστή του. Οπότε ανέκυψε το θέμα, τι πρέπει να γίνει αν προκύψει αυτή η κατάσταση. Abort or lock to target? Από τα 4 άτομα της επιτροπής, μόνο εγώ υποστήριξα το πρώτο. Οι υπόλοιποι είχαν την άποψη 'όποιον πάρει ο χάρος'. Εγώ δήλωσα και υπέγραψα ξεκάθαρα ότι διαφωνώ με τη διάθεση του συγκεκριμένου πυραυλικού οπλικού συστήματος προς πώληση και χρήση. "Επομένως για ό,τι συμβεί από 'κει και πέρα" είπα στον ανώτερό μου "την ευθύνη την έχεις εσύ και όχι εγώ".
- (Στέγαστρο Καλατράβα) :ο
(...:ο...)